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治療腫瘤、代謝症候群!堅果二寶:杏仁、榛果

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治療腫瘤、代謝症候群!堅果二寶:杏仁、榛果
【早安健康/化學暨神經科學系教授林天送】杏仁盛產於美國加州(佔全世界產量的四成),中國也生產杏仁,有「苦」杏仁與「甜」杏仁之別。甜者供食用,苦者供藥用,苦杏仁呈心臟型略扁,左右不對稱,種皮紅棕色或暗棕色,味苦。甜杏仁型較大,左右對稱,種皮淡棕色至暗棕色,微甜而不苦。

杏仁成分有苦杏仁苷(amygdalin)、苯(benzaldehyde)、α-雌二醇。兩種杏仁均含有苦杏仁苷,以苦杏仁含量為較高。甜杏仁又稱南杏,因為大多生產於中國南方;苦杏仁又稱北杏,產於華北。 苦杏仁的苦味是來自氰化物(cyanide),它是苦杏仁苷經由酶(emulsin)的作用而產生氰化物。如果食用超過 3.5 毫克氰化物(相當於大約 30 粒的苦杏仁)會中毒,2 分鐘內喪命。

其實蘋果籽、桃、杏、亞麻和竹筍也含有氰化物,故最好避免這些有苦味的食物,但苦瓜的苦味則來自不同的化學成分。我們將另文討論。 苦杏仁多用於中藥,中藥材店常以比例出售:大部份是南杏,另加少量北杏。 甜杏仁含有約26%的碳水化合物(12%的膳食纖維、6.3%糖、0.7%的澱粉和雜項碳水化合物)。

100 克的杏仁粉含 20 克碳水化合物,26 毫克的維生素 E,0.24 毫克的維生素 B1,0.8 毫克的維生素 B2,0.8 毫克的維生素 B3,4 毫克的泛酸(B5),0.3 毫克的維生素 B6, 0.13 毫克的葉酸,29 微克的維生素 C, 26 毫克鈣,248 毫克鐵,4 毫克鎂,275 毫克磷,474 毫克鉀, 728 毫克鋅等。 每 100 克杏仁含有下列胺基酸(單位:克):色氨酸 0.19,蘇氨酸 0.68,賴氨酸 0.60,亮氨酸 1.47,異亮氨酸 0.69,蛋氨酸 0.19,半胱氨酸 0.28,苯丙氨酸 1.15,酪氨酸 0.53,纈氨酸 0.80,精氨酸 2.47,酪氨酸 0.53。

杏仁還含有植物固醇(phyto sterol),以及許多不飽和脂肪酸,約 49%的油,其中 62%是單不飽和油酸(mono unsaturated fatty Acids,屬 omega-9 脂肪酸),24%是亞油酸(多不飽和的 omega-6 必需脂肪酸),6%是棕櫚酸(飽和脂肪酸)。這些不飽和油酸能降低膽固醇,也能降低心臟病的罹患率。

又杏仁油可以用來保護皮膚滑潤,改善乾燥膚質,也能降低 皮膚癌的風險,因為杏仁中含有抗氧化劑(多酚類、黃酮、黃烷- 3 -醇等)。但杏仁也可能會導致過敏問題,如口腔過敏綜合徵、接觸性蕁麻疹、血管神經性水腫、消化道和呼吸道症狀等。

加州的杏仁是經由蜜蜂授粉成果的,每年2月都會有將近一百萬蜂箱(佔全美的五成)遷移到杏仁樹林去做授粉工作,是世界上最大的年度管理授粉事件。但 3 年前,幾乎有一半的蜜蜂莫名其妙地死亡,這是近代蜜蜂最大死亡的大事件,養蜜蜂人家不知所措,最後求助聯邦農業部的研究所,研究人員立刻著手檢驗才發現是毒菌感染,找出病源並即刻對症下藥才救了養蜂人家及杏果農,渡過難關。但那年的杏仁收成大減,杏仁缺貨造成市價漲了三成,這可看出科學研究的重要性。

另一方面,為了避免授粉昆蟲的感染及減輕成本的負擔,美國農業研究所已經研發出一種新的「自花授粉」的杏樹品種。自花授粉乃在實驗中,有一天杏農的收穫就不用養蜜蜂來看收成,但是另外一個問題是品種的佳劣,也只能期待實驗成功。

杏仁的吃法是生的或烤的(roast al-mond),也有切片杏仁、杏仁奶油、杏仁奶、杏仁油,台灣更有以杏仁茶當早餐。甜杏仁摻進冰淇淋的口味極佳,其他甜杏仁也用來做牛軋糖、許多糕點、餅乾(包括法國馬卡龍、杏仁餅)的口味。而杏仁粉也經常被用來作為烹飪和烘烤麵粉,以當作無麩質的替代品。甜杏仁油是一個溫和輕質油,可以用來代替橄欖油。

榛子的營養價值

榛子(Hazelnut)盛產於土耳其、義大利、希臘和美國俄勒岡州、華盛頓州。目前,土耳其是世界上最大的榛子生產國家,產量每年有 62 萬 5 千噸,佔全球產量的 75%。 榛子含有豐富的營養價值,尤其是蛋白質、不飽和脂肪酸與膳食纖維。不飽和脂肪酸能降低膽固醇,降低心腦血管疾病的罹患率。以 100 克去皮果肉為計,榛子含維生素 A 20 單位,β-胡蘿蔔素 11 微克,葉黃素和玉米黃質 92 微克,硫胺素(B1)0.643 毫克,核黃素(B2)0.113 毫克,菸酸(B3)1.8 毫克,泛酸(B5)0.918 毫克,維生素(B6)0.563 毫克,葉酸(B9)113 微克,維生素 C 6.3 毫克,維生素 E 15.03 毫克,維生素 K 14.2 微克,鈣 114 毫克,鐵 4.7 毫克,鎂 163 毫克,錳 6.175 毫克,磷 290 毫克,鉀 680 毫克,鋅 2.45 毫克。

最近美國國家癌症研究中心和義大利研究人員合作發現:榛子含有紫杉醇和紫杉烷類化合物,這些化合物是治療卵巢癌和 乳癌的有效成分,在這發現之前,紫杉醇是從紫杉欉樹粹取來的,但成本高,故未來的可用性紫杉醇可能會轉移到榛子。 中藥認為榛子味甘、性平,具有補益脾胃及保護眼力的功效。常用於治療食慾不佳、倦怠乏力、眼花、肌體消瘦等。 榛子也摻加入咖啡當飲料,口味極佳,Hazelnut coffee 是很受歡迎的口味。常用的食用方法是炒榛子,炒熟,隨時食用,去殼嚼肉。榛子油,有強烈的香味,可作為烹調油使用。

結  語

「苦」杏仁能醫治氣喘、咳嗽、貧血及腫瘤是早有「本草綱目」的記載;榛子含有抗癌化學成分紫杉醇(Taxol)成分,可以治療腫瘤,尤其卵巢癌和乳癌是最近科學的研究發現。 杏仁和榛子都含有豐富的不飽和脂肪酸及膳食纖維,故這二種堅果也能改善代謝症候群的病情,幫助患者減輕體重,降 低血壓與血脂,而降低膽固醇也能降低心臟疾病的風險。 


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