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走路常跌倒、記憶衰退不是失智?大腦積水的水腦症有3個徵兆

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走路常跌倒、記憶衰退不是失智?大腦積水的水腦症有3個徵兆
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【早安健康/蔡經謙報導】失智症是公認的難纏病症,並且幾乎所有難以治療,只能延緩失智發生的速度,不過,有一種失智症的情況是可以藉由治療改善的,稱為「原發性常壓水腦症」。

日本「日經新聞」報導,一名住在長崎的78歲民眾,約莫5年前開始,常常在什麼都沒有的地方跌倒,本以為是年紀大了的關係不以為意,沒想到經過健康檢查後才發現罹患了原發性常壓水腦症。
雖然其病症容易與一般因老化或阿茲海默症型的失智症所搞混,不過,原發性常壓水腦症(idiopathic normal pressure hydrocephalus,iNPH)只要經過專科醫師進行適當的治療,是可以改善的。

前述提及的該名民眾在接受了手術治療後,約莫2周伴隨即出院,對手術後的症狀改善有了實際感受,表示「頭腦清爽了不少,且可以走得直,非常開心。」

原發性常壓水腦症與失智症(認知症)相似



原發性常壓水腦症,即腦中有過多的「水」,而這些水實際上是腦脊髓液。林口長庚紀念醫院醫師陳科廷指出。正常情況下,腦脊髓液處於分泌、循環與吸收的動態平衡,若是平衡受到破壞,即可能產生水腦症。由於高齡族群好發該病症,並且臨床症狀與失智症相似,常會被誤診為退化性失智症。

帝京大學溝口醫院腦神經外科醫師中根一也表示,該病症被診斷為阿茲海默症的比例不少,除此之外,由於病患本身沒有患病的認知,因此至醫院接受檢查的比率很低。實際上患者數約占65歲以上人口的1~2%,若以日本失智症患者的1成來看,也應有80萬人左右的潛在病患,然而,一年統計下來動手術的卻只有6千件左右。

走路不穩、常跌倒、記憶力衰退?小心不只是老化失智



陳科廷表示,原發性常壓水腦症的3大常見症狀為步態不穩、記憶力衰退及小便失禁。步態不穩為水腦症最典型的症狀,會變得腳無法抬起,只能拖著腳行走,步輻也會變得狹窄。根據臺大醫院神經部的衛教資料,「舉步維艱」為其最重要的表現。患者也會變得容易跌倒。此外,由於腦脊髓液在腦中積蓄,壓迫患者腦中周遭神經,患者也會因此變得越來越健忘。

根據日本原發性常壓水腦症治療指引的資料,罹患該病症的患者幾乎全員都會產生步行障礙;約8~9成患者容易健忘;6~9成的患者則會產生失禁的情況。

原發性常壓水腦症的特徵 症狀比例
步行障礙 幾乎全部
容易健忘 8~9成
失禁 6~9成

至於得病原因為何,高雄醫學附設中和紀念醫院神經外科主治醫師羅永欽則指出,多數罹患該病症的患者找不出原因,主要診斷以臨床症狀及電腦斷層掃描等影像學科技輔助診斷。

不過,原發性常壓水腦症是一種可以治療的「失智症」,及早治療多能得到大幅度改善,但若拖得太久,手術效果則會大受影響。。

中根一表示,若步行障礙與認知機能降低同時發生,希望民眾就要懷疑得了原發性常壓水腦症。也因此,周遭的親戚朋友,注意長者行動與狀態的變化是重要的。若懷疑親友得了該病症,應盡快帶至醫院請專科醫師診斷。

參考資料:
  1. それ「治せる認知症」かも? すり足や歩幅減少に注意
  2. 分辨水腦症與失智症的臨床與核醫技術
  3. 高雄市立大同醫院社區健康報
  4. 常壓性水腦症

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