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甲型胎兒蛋白:最佳癌症指標!7成肝癌患者數值高

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甲型胎兒蛋白:最佳癌症指標!7成肝癌患者數值高
【早安健康/詹哲豪(醫學檢驗博士)】

AFP(α-fetoprotein)肝癌篩檢的利器 甲型胎兒蛋白AFP



以肝癌為主的腫瘤標幟物,也常做為產科胎兒評估。
由胎兒期的腸胃道、卵黃囊及肝臟分泌的甲型胎兒蛋白(AFP),是一種分子量70 Kdt.的球團狀α-1醣蛋白(含有591個胺基酸)。胎兒血中的AFP可經腎臟排入尿液、羊水,並通過胎盤進入母體血流中。

顧名思義,AFP主要是藉由胎兒期的肝臟、腸胃分化成型後和卵黃囊細胞所合成,其在生物、生理學上扮演的角色仍不清楚,但似乎與影響脂肪酸的運輸(尤其是不飽和脂肪酸)有關。

理論上,成人血中不該出現胚胎時期細胞所生成分泌的蛋白質(抗原),若有,表示體內有細胞(特別是肝細胞)不正常增生。

AFP數值在病毒性肝炎急性期有一半以上的機率會升高,這代表疾病的嚴重程度,也可反應肝細胞復原再生(指標)的開始;良性的肝臟疾病如慢性肝炎或肝硬化,陽性率大約10 ~ 20 %。有關AFP應用於癌症篩檢及治療預後監控的情形整理於右頁表供參考。

根據研究調查,亞洲人的正常參考範圍訂的較高,20或30 ng/ml以下,歐美國家通常都在10以下。因此,於常用的「癌症篩檢」腫瘤標幟物中,AFP的正常參考值算是「變動」頗大的。

大部份實驗室使用各式抗原抗体免疫分析法及自動化分析儀,所提示的正常參考區間有些許差異,為方便記憶,合併整理如下: 正常 < 8.1 ~ 20.0 ng/ml。

在懷孕第十三週時,AFP在母體內的總含量可高達3000K ng/ml;第十五週時,羊水中的最大含量約 ~ 50K ng/ml;孕婦血清的最高值出現於第三十四週,大約200 ng/ml。胎兒於出生後血清的AFP含量會快速減少到平均成人血清濃度,小於15 ng/ml。

因此,實驗室會特別注意檢測值超過儀器設定上限的檢體,起動「自動稀釋」的recheck,並回頭審閱受測者的性別、年齡及狀況(是否懷孕、週數?)。
肝癌,篩檢
甲型胎兒蛋白胺基酸排列模擬圖

癌症 陽性率 說明
肝細胞腫瘤 80% 超過500ng/ml有97%是肝細胞癌,
特別是由肝硬化轉變而來,
治療再復發時的值會更高,
有八成患者一年內會復發。
惡性畸胎瘤 60% 特別是睪丸精細胞癌、卵巢癌
膀胱癌 53%  
胃癌 8%  
轉移至肝臟 AFP亦會上升於源自消化道的癌細胞轉移到肝臟

在小兒科、婦產科,AFP可用來測定辨別膽道閉鎖和新生兒肝炎,以確認是否為遺傳性酪胺酸代謝障礙症。懷孕者在14 ~ 20週測定,正常情況也會比參考值略高。懷孕16 ~ 18週抽取母親的血液和羊水樣本,檢測AFP含量的增加可用來診斷胎兒的NTD神經中樞管缺陷(無腦症、脊髓外露癱瘓症、脊柱裂)或可指出胎兒難產或多胞胎。

AFP含量減少可能為毒血症、胎兒生長遲緩或胎盤腫瘤。AFP 數值的正確說明需考量真實的妊娠週數。AFP亦可用於懷孕期間唐氏症風險評估,須配合free β-hCG、孕婦的年齡、體重、妊娠週數,同時套用有關風險評估的統計方法。

AFP主要應用肝癌篩檢、監控療效、復發追蹤,亦可與其他腫瘤標幟物合併檢測,做為其他癌症之共同比對,例如AFP及free β-hCG的共同檢測可評估睪丸精細胞癌的關係。


本文摘自《你需要知道的101個健康檢查知識》/詹哲豪(醫學檢驗博士)/晨星出版社
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