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「長高針」、「早熟針」傻傻分不清楚

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「長高針」、「早熟針」傻傻分不清楚
【早安健康企劃】目前用於改善兒童身高的針劑藥物常見有兩種,分別為「生長激素」與「性早熟抑制針」。長庚醫院北院區/新北市立土城醫院/新竹東元醫院兒童內分泌科邱巧凡醫師表示,兩種藥物的作用機轉與治療方式不盡相同,民眾常混為一談。以下表格呈現兩者主要的差異:

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生長激素,從小到老都需要!過猶不及都不好!

生長激素是人體必需的賀爾蒙,從胚胎發育時期開始,終其一生到老,人體無時無刻都在製造生長激素,青春期階段血液中生長激素濃度達到高峰,隨後約每七年減少一半的分泌量,到55歲,生長激素濃度約只有青春期的1/6。生長激素由腦垂體前葉製造分泌,藉由血液循環帶到全身生長激素受器的所在器官,主要作用在骨骼、肌肉與脂肪。作用在骨骼,能使骨骼生長、骨質密度增加;作用在肌肉,能使肌肉量增加;而作用在脂肪,則能增進脂肪代謝,減少脂肪量。

當「生長激素分泌不足」,在兒童會以長不高、身材矮小來表現。在成人則會表現為容易疲倦、肌肉量少、骨質疏鬆、內臟脂肪多,呈現中廣型肥胖,容易合併代謝症候群與心血管疾病。

若「生長激素分泌過多」,在兒童因生長板尚未閉合,會快速長高,表現為「巨人症」。成人生長激素分泌過多則表現為「肢端肥大症」。

生長激素如何治療?

生長激素是由190個氨基酸所組成的蛋白質類賀爾蒙,「皮下注射」為目前FDA認可的有效治療途徑。由於生長激素的半衰期很短,只有14分鐘,理想的治療頻率為「每天睡前注射一次」,最接近自然生理性的生長激素分泌。

其注射操作容易、針頭又短又細、疼痛感不明顯,甚至有隱藏式針頭設計,因此能減少兒童對針的恐懼感,對於實際接受治療的家長與兒童反應都不錯。許多國小中年級以上的兒童甚至都能自行注射。



打破生長激素治療迷思

常有家長擔心地詢問,網路消息說「打生長激素會致癌、骨頭會變粗、會造成性早熟…是不是真的?」邱巧凡醫師表示,目前可靠的國際性研究成果告訴我們,適當的生長激素治療,不會增加兒童罹患癌症的風險,不會使骨頭變粗,更不會造成性早熟。

因此,生長激素的治療應由「兒童內分泌科醫師」謹慎評估兒童是否符合適應症?正確的治療時機、恰當的劑量使用、治療過程中密切追蹤、監測相關指標、治療時間的拿捏等細節,都需要專業且有經驗的兒童內分泌科醫師依個別兒童的情形量身打造,才能讓治療發揮最大的效益。

把握黃金時機、掌握最好療效

邱巧凡醫師表示,根據研究,生長激素治療開始的時間越早、治療時間越長、醫囑遵從性越好,身高預後越好。反之,開始治療的年齡越大、骨齡越大、生長板空間越小,往往需要更大的生長激素劑量與更高的治療費用,幫忙的身高卻越有限。

因此,一旦發現孩子身高不足第3百分位、一年長高不到4公分或身高曲線遞減兩大條百分位曲線,應盡快至「兒童內分泌科」就醫,尋求正確診斷、及早治療。

因為生長激素的治療是由家長或孩子在家自行執行注射,治療的遵從性良好與否大大影響療效。研究發現,治療遵從性好的族群,其身高療效明顯高於常常忘記打針的族群。因此,治療過程中孩子的配合與家長的支持也扮演舉足輕重的角色喔!



醫師簡介 
醫師
邱巧凡醫師
長庚醫院北院區/新北市立土城醫院/新竹東元醫院兒童內分泌科主治醫師
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