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奶奶為何每到黃昏就說「想死」?專家巧解失智症的日落症候群

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奶奶為何每到黃昏就說「想死」?專家巧解失智症的日落症候群
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【早安健康/妮可.妮可兒森(漫畫家)、佐藤眞一(老人行為學研究領域教授)】

日落症候群



聽說,妮可奶奶常常一到黃昏就開始生氣,不斷吵著「要回家」、「為什麼不讓我回家?」然後和妮可媽媽吵架。有時候是突然抓狂生氣,有時候則是變得非常沮喪,一直說「想死」。
許多病患都會在黃昏時表現出失智症特有的症狀,若從「很多患者都有定向力障礙(不知道自己身處何地/何時。」這一點來看,就會有「為何總是到了傍晚就激動」、「為何知道已經黃昏了」的疑問。

以下是我個人的見解。每到這個時段,從早活動到晚的大腦已經開始疲累,因此我想,會不會是由此所致。此時,身體當然也累了,而腦袋裡更是積存了許多資訊,所以才陷入混亂。

許多待在照護機構裡的女性,都是一到傍晚就開始說:「我必須回家準備晚餐。」這裡的重點較偏重於「要回家」的部分,而不是「準備晚餐」。我想,她們的意思是「我累了,不想繼續待在這兒」、「我想快點回去能夠放鬆的地方」。換句話說,她們待在那個地方,會呈現無法放鬆的緊張狀態。

偶然間發現的提示

以前我在進行「讓失智症患者與Telenoid機器人對話」的實驗時,曾發生過這樣的事。

一開始,我們都是在中午過後,也就是一點左右前往安養院,然後在那裡待到兩點半至三點左右。有一次為了配合其他行程,改成傍晚前往。我們研究團隊從下午三點,一直待到五點左右,而這正是日落症候群頻繁發生的時段。

我們在那邊做的事,就是利用Telenoid來跟機構裡的老人家交談,結果,平時最混亂的傍晚時段,就在對話過程中不知不覺地度過了。到了六點左右,甚至還能讓他們爽快地去吃晚餐。那天沒有出現日落症候群,讓大家都輕鬆不少。

這樣的情形重複發生幾次之後,安養院的工作人員便向我們提出變更時間的要求,希望我們能改到傍晚時段。後來,我們團隊就改成三點左右前往實驗了。

其實仔細想想,一到傍晚,無論是負責照護的家人,或是照護機構裡的職員,都得忙著準備晚餐等等。這是最忙碌的時段,因此大家都沒空關心病患。

我想,一定是因為有不一樣的人和機器人來找他們聊天,使他們得以將注意力轉移到跟平時不一樣的事物上,所以才沒有發作。而且,這樣還可以跟白天的事做個切換,讓大腦「重置」一下。

天天見面的家人雖然做不到這一點,但也可以試著讓患者在傍晚做一些能轉換心情的事,或是請客人傍晚再來等等,這樣也許就能獲得一些啟示喔。

本文摘自《爸媽怎麼突然變了樣?失智症患者心理分析&照護技巧完全圖解》/妮可.妮可兒森(漫畫家)、佐藤眞一(老人行為學研究領域教授)/台灣東販

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