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石榴可抗氧化、預防更年期骨鬆!這樣處理更方便

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石榴可抗氧化、預防更年期骨鬆!這樣處理更方便

【早安健康/久石文化總編輯陳文龍】最近喜歡吃被稱為「水果紅寶石」的石榴(Punica granatum),石榴與台灣稱為芭樂的芭樂並不一樣。一般叫石榴是特定指「紅石榴」,不是芭樂(芭樂)或紅芭樂。台灣雖然有種植石榴,但產量少,市面上買到的多為美國進口。

水果的果皮是保護果肉,果肉則提供養份給包藏在果肉中的種籽。基本上,我們吃水果是去皮去籽吃果肉。例如,吃西瓜不會吃皮會吐掉西瓜籽。大自然的食物鏈中,透過果肉的甜吸引動物摘食,而動物不吃果皮和種籽,就算吃進種籽,種籽有一層保護殼,不易消化,吃下肚亦會排出體外,為大自然播種,這是繁衍的方式,是自然界生生不息的循環,也是造物的奇妙。

不同的水果,果肉和種籽有著不同形態。有些肉多籽少;有些肉多籽多,但很少肉少籽多的,因為籽需靠果肉滋養。石榴果皮厚,剝開呈蜂巢狀,果肉和種籽有序而整齊分佈在「果室」中。每顆籽包覆在每個汁囊中,每個囊則富含汁液。古人極其精炒形容了石榴的構造:「千房同膜,千子如一」、「榴開百子」。因石榴籽多,民間婚嫁多以石榴作為吉祥圖案素材,祝福多子之意。

不同於柑橘類一瓣「果室」中由無數汁囊孕育數顆籽,放一瓣柑橘進嘴巴,我們會本能的把籽吐出,只吃果肉。但石榴是一囊一籽,把小小汁囊送進嘴巴,不可能有那種把籽分離出來的舌頭功夫,所以一般吃法是咬破汁囊,和籽一併咬碎吞入肚子,這也是石榴有別於其他水果的吃法。石榴汁多甘酸,和籽一起吃口感特別,與百香果類似,但卻比百香果來得甜。

石榴被封為水果中的紅寶石,不單其果皮呈紅色,果型如一隻放大的戒子,連汁液也是紅色,而且每顆汁囊晶瑩剔亮,就如紅寶石一般閃閃動人。

據記載石榴是張騫出使西域從安石帶回,因又叫「安石榴」。石榴出現在文學不計其數,如:梁元帝《詠石榴》;潘岳《安石榴賦》;白居易《山石榴,寄元九》;現代著名詩人余光中也有新詩《安石榴》……等等,可見石榴是尋常物,隨處可見。

有句俗語說:「拜倒在xx石榴裙下」,這是古人取紅色的石榴果皮和石榴花,搗碎濾出汁液作為染料,將布料染成紅色做成衣裙,所以稱紅裙為「石榴裙」。

石榴很早傳入中國,因此中醫典籍早就佔有一定位置。中醫認為紅石榴「性溫澀,潤燥兼收斂,主治咽喉燥渴,可止渴生津、澀腸止瀉、固腎收斂。」李時珍的《本草綱目》記載,石榴果實熟度不同,藥性也有差異,「果皮及根、花葯用,有收斂止瀉、止血、殺蟲等用途。」

現代西方營養學,分析每100 g紅石榴的熱量83卡路里,是熱量較高的水果,熱量來自富含糖,每100 g就含13.7 g的糖。其他還有膳食纖維、脂肪、蛋白質和維生素,也含有礦物質(鈣、鐵、鎂、磷、鉀、鋅)。

根據研究,紅石榴對健康具有相當的功效:

1. 石榴含有石榴多酚:花青素、鞣花酸、類黃酮等被稱作「抗氧化之王」,抗氧化效果是綠茶4倍、藍莓汁1.9倍、紅酒1.4倍。根據美國《臨床營養學雜誌》指出,「食用石榴可以保養血管,減慢因氧化膽固醇造成的動脈粥樣硬化的損害,達到預防心血管疾病的效果。」

2. 根據美國醫學圖書館(US National Library of Medicine National Institutes of Health)收錄的研究,「石榴含有豐富抗氧化劑鞣花酸和類黃酮,所以有異常高治療效果,最近科研證明石榴汁有效控制腫瘤,對乳癌、前列腺、大腸和肺癌等腫瘤有壓制作用。」

3. 石榴有抗炎作用,根據美國 Western Reserve大學的研究結果,石榴可以舒緩關節炎。

4. 石榴含有維他素和多種礦物質,可補充肌膚養份,讓皮膚水噹噹。此外石榴中的鞣花酸(Ellagicacid)可抑制黑色素細胞增生,具備肌膚美白功效,延緩老化。

5. 中醫很早就提出石榴具備「驅蟲」效果,對痢疾桿菌、大腸桿菌有抑制作用。據說,石榴皮煮水喝,能增強抵抗力,舒緩感冒症狀。

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