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維他命的故事

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維他命的故事
維他命〈Vitamin〉, 又叫維生素,顧名思義就是

人體賴以生存的營養素

。我們會自行製造消化液,也會自行製造生長激素;它們就不符合維他命的定義。

一些體內不能自行製造,或者雖然製造但容易不足的,才叫維他命。至於依賴活命的葡萄糖、脂肪和蛋白質,叫大營養素,屬高量性攝取的,也不叫維他命。

在生化學上,維他命擔任重要的功能,包括酵素輔助作用〈輔酶或輔因子〉的角色,或 抗氧化的效果;因而一旦嚴重缺乏時便會出現疾病。維他命多數有其故事,最聞名的是C。

十七、十八世紀,英法彼此爭奪霸權;60年間兩國發生三次海上大戰。當時航行一久,英國艦上官兵就開始牙齦出血、掉牙、瘀血、孱弱,甚至死亡〈後來知道是壞血病〉。

太多病號,惹得戰情往往反轉,甚至潰敗。海軍醫官林德〈JamesLind〉奉命解決這個危機。他發現上岸住院的病人只要給了萊姆汁,復原很快,不出數天就可出院。

一七四七年,林德開始替出海的軍艦準備萊姆,供長期航行時官兵食用,於是船上不再出現壞血病。英國軍艦的戰力得以大幅提升,之後霸權海上兩世紀。一九一二年,治療壞血病 的關鍵成分由一位美國科學家確定,以維他命的觀念加以發表。

這一年維他命A和維他命B已經被發現,依排名順序只得為C。自然界裡無法自行合成維他命C的動物其實極少:已知只有人類、高等靈長類、蝙蝠、天竺鼠、少數犬科等,由於在演化的過程中失去了合成維他命C的關鍵酵素,就必須從植物攝取。

維他命種類以前更多,一些被排除之後,目前有13種。稱維他命,其實只是代表號碼:每一個維他命名稱下又涵蓋好幾個功用類似的分子,叫做「類維他命」。例如:維他命A有六個類A維他命、維他命B2有三個、維他命B12有四個...等等。

有水溶性的維他命,也有油溶性的維他命。一般人不會擔心水溶性維他命的排泄,倒是對油溶性維他命的安全性很擔心。其實,脂溶性維他命的安全性也是非常高的。例如維他命E,透過結合油脂分子吸收後,以低密度膽固醇在體內運送,最後在肝臟貯存。

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標籤: 減重 維生素 脂溶性維生素 水溶性維生素 簡基城

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